正確面對老去的歲月

中醫世界首頁

作者:約翰•辛德勒醫生

情緒性疾病在各個年齡段的人中都很常見,而且隨著人們年齡的增加,發病率會越來越高。照理說,人步入老年以後,正應該是越來越冷靜,頤享天年的時候,但事實卻非到此。一方面是因為這些邁向老年的人必須面對周圍環境的改變,另一方面是對於年華逝去的焦慮。這種焦慮隨著年齡的增加就像滾雪球一樣,越滾越大,直到生命的終結。

 

老態龍鍾的人更易患上情緒性疾病

老態龍鍾的人更易患上情緒性疾病。這是因為人到老年時大多會變得缺乏安全感(包括對經濟狀況,對健康狀況以及對未來的不確定感),憂慮,失望,氣餒等。

從喬治身上,我們可以清楚地看到老年人的情緒是怎樣導致疾病產生的,也可以看出良好情緒又是怎樣使疾病往相反方向轉變的 。

K.M.保曼博士是舊金山一位著名的精神病專家。當他兩年前第一次見到喬治的時候,喬治已經有六個月臥床不起了。他極度虛弱,連吃飯、上廁所這樣的小事都需要別人幫忙。

年輕的時候,喬治是百老匯的一個舞臺總監。他工作非常出色,是這一行裡首屈一指的人物。他有一個兒子,長大以後,就搬到了西海岸一帶居住。喬治四十八歲的時候,妻子離他而去,劇院的生意也每況愈下。由於這樣一些原因,喬治開始酗酒,並因此丟了工作。

到七十二歲的時候,喬治已經變得窮困潦倒。無奈之下,喬治只好和兒子住在一塊。不過對兒子來說,他巳經完全變成了一個累贅。他不大愛整潔,與人格格不入。我想,剛開始的時候,,喬治的兒子和媳婦確實是想讓老人高興起來。不過後來,他們之間的關係,特別是喬治和媳婦的關係越來越僵,充滿了火藥味,雙方都覺得無法忍受。於是,喬治就開始生病了,人也越發衰老。沒過多久,他就病倒在床。他們請過一兩次醫生,醫生說他得了動脈硬化和老年衰退症。

後來,保曼博士碰巧給他看了一次病。他給喬治做了檢查,而後告訴喬治:「市政廳為老年人新建的一個劇院剛好建完,需要一個在百老匯幹過的舞臺總監。我帶你到那兒去吧。」

就這樣,喬治被搬上了救護車,坐著輪椅來到了舞臺上。兩星期以後,他從輪椅上站了起來,再過了兩星期,喬治就已經像個兔子一樣活蹦亂跳了。從那之後,他的身體狀況恢復得很快。

從喬治的故事中,我們可以看出,情緒壓力會導致人的衰老,所以人人都需要一個「劇院」來抵制「自然衰老」。

 

如今的衰老意味著什麼

千萬不要以為現在人們所說的衰老和一百年前的衰老是一個意思。時代在變,導致人們衰老的因素也在變。

經濟上得不到保障。你有多麼富有?或者說等你到了六十五歲的時候你能有多富有?隨著美元的貶值,養老金額的下降,稅收的增高,有很多人在六十五歲前就不能自己養活自己了。

工作得不到保障。可能還有一些無恥的人會這樣說:「為什麼這些老傢伙不去工作呢?」這些人沒有意識到,在如今的勞動力市場上,四十五歲以上的人就已經很難找到一份工作了。

有一個老人,六十歲了。他是個技術僂籅漱u具製造者。相比年輕人來說,他的事故發生率要低得多,他的曠工次數也會少得多,而他的責任感卻強得多,也不會像年輕人那樣好鬥,引發勞動糾紛。然而,他還是找不到工作,為什麼呢?

那是因為,作為一個年輕而又新興的國家,我們崇尚的是年輕,我們看不起(這個詞算是客氣的說法)老年人。老年人是那些我們希望最好不再延長壽命的人,是那些儘量不要給年輕一代人帶來麻煩的人(不知為什麼,年輕人就看不到自己也有到六十五歲的那一天呢)。

某位有能力的專家發現,人越是年輕,手腳就越是靈活,給公司做出的貢獻也就越大。但是,他卻沒有想過,年長一點兒的人會給公司帶來更多人性化的東西;他也不明白,一個公司裡人性化的東西遠比錢財更有價值。

子女們漠不關心。現在,孩子們對父母沒有感情,對父母袖手旁觀是很常見的事。老人們對此痛恨異常。他們還記得,同樣是這些孩子,當他們還要餵食的時候,當他們需要保護的時候,自己花了多少時間和精力去呵護他們。而他們得到的補償就是被自己的孩子們扔在一邊,好像根本不存在一樣。

父母是為了孩子而活的,而孩子們卻是怎樣去對待自己的父母的呢?有多少人回報過父母的愛呢?這個世界上有太多傷心的人(換句話說,他們都有著嚴重的情緒壓力),這都是因為他們在自己需要幫助的時候被自己的孩子無情地拋棄了。

不只是孩子們會犯錯。然而,不只是他們的孩子們錯了。他們周圍的每個人都認為這些老年人是前進道路上的障礙。他們在街上走路慢,上下公共汽車也慢----對了,連死也死得慢。事實上,這些老年人已經不再為社會所需要。

千萬不要以為老年人真的感受不到人們的這些態度,也不要以為這些因素對老年人的身體健康沒有影響。這正是我努力想讓大家明白的一點。

解決這一問題的方法已經很明顯了,那就是不僅孩子要去關心自己家的老人,社會也應該給他們幫助。

對疾病的恐懼。老年人總是擔心自己馬上就會完全喪失勞動能力,成了一個廢人。這種壓力對身體十分不利。即便一個年輕人被告知在兩年內完全喪失勞動能力,他一定會陷入失控狀態,更何況老年人了。

對死亡的恐懼。大多數有生命的東西,除非它活得非常痛苦,都希望能長久地活下去。就像愛爾蘭人說的那樣:「如果我知道我將在什麼地方死去,我肯定會遠離那個該死的地方。」

對於年輕人來說,死亡還是件很遙遠的事,現在不可能發生,但是對老年人來說,死亡離他們卻是比以往任何時候都近。到底會怎麼死呢?什麼時候會死呢?這樣的問題一直困擾在老年人的心頭。

失去朋友。對於老年人來說,送別朋友是一件無法逃避的痛苦----那些曾經鼓勵他們的朋友,曾經幫助過他們的朋友,還有那些對他們搖頭擺尾的小狗,都相繼離他們而去。

你有沒有試過在黃昏時分獨自一個人站在寂靜蜿蜒的小徑上,你有沒有感受到一種可怕的寂寞正將你拖入泥土之中,這樣一種深深的寂寞就好像是在說:「這就是你的全部了,你再沒有別的了。」如果你有過這樣的感受,那麼,你就理解老年人的想法了。

老年人簡陋的居住環境。一百年以前,有三分之二的老年人都是居住在鄉下。如今,越來越多的老年人居住在城市。由於居住環境的變化,老年人失去了人們的同情、友好,也失去了以往生活中的鄰居。而且,很多老年人還要為日益增長的房租和上漲的食品操心。

 

你也會遇到這樣的問題

如今,大多數人都會活到六十五歲,甚至更長一點兒。我的意思是,你也會有老去那一天。所以,你要認真地思考下面的問題:

如果你還是二三十歲的人,對於你的晚年生活你會做些什麼呢?現在就是最好的時間,給自己定個計畫吧。

如果你正四十多歲,或者正邁向五十歲的門檻,你已經浪費不起時間了,時間對你來說太寶貴了。

如果你已經六十多歲了,你仍然還有時間做很多事----你還能活很長一段時間。

如果你現在都七十多歲,甚至更老一點兒,你要學會滿足,不是表面上的滿足,而是內心真正的知足。

 

我們將在晚年的時候做些什麼

我們可以做這些事:

不論你是二十歲,還是六十歲,越早為自己制定一個六十五歲以後的成熟計畫,到了晚年的時候,你就會過得越炔樂。

晚年的成熟,從根本上說和任何年齡階段的成熟都是一樣的----這意味著一個人活著的時候,他能享受眼前的一切。他會培養出友善仁慈、體貼關懷的個性。他也能學會妥協,學會站在他人的立場上來看問題。而不是去反對別人或是挑起紛爭。

 

晚年的成事實上意味著什麼

如果你是年輕人,現在就開始保持穩定的情緒。

一個說話尖酸刻薄,對人對事專橫霸道的老婦人,如果在她二十歲的時候這種特徵還不明顯,那麼,等到她四十歲的時候也會曝露無遺。除非對這些特徵進行有意識的思想控制,要不然,晚年的情緒狀態就會受到年輕時期個性的影響。

因此,不管你是二十歲,還是六十歲,你都要學會友善,學習去愛別人,學會樂觀,學會用眼睛去發現周圍的快樂。這對於我們來說並不費事。

縱觀我們一生,我們都有這樣的選擇權----不管我們在二十歲、四十歲、六十歲,或是八十歲----鎮定、順從、充滿信心和決心、樂觀地面對生活,還是吹毛求疵、愛抱怨、擔憂、焦慮地對待生活。

旋擇權就在你手裡----現在就開始做決定吧!

為將來的經濟狀況做打算。定期地存錢能夠增加退休後的收入。如果有必要的話,還可以縮減現在的生活開支。

為今後居住的地方做打算。當你步入老年的時候,你是不是有房子住?或者你付不付得起房租?

培養廣泛的興趣愛好。培養出一些業餘愛好,比如園藝丶耕作,或者其他一些可以讓你在退休之後發揮餘熱的愛好。

如果你已經進人了晚年時期:

對那些不可避免會發生的事要做到順其自然,大方地接受命運帶來的任何東西。

不管什麼時候,如果老朋友離你而去了,設法去找一個新朋友。生活是空洞乏味的,還是豐富多彩的,完全在於你自己怎麼做。

思想要靈活,要隨機應變,避免偏見,不要因為別人年輕你就去嫉妒他們。

穿著要整潔乾淨。即使衣服上有破損的地方也要將其仔細地縫補好。保持良好的禮貌態度。

不要遊手好閒。要像追求你的事業一樣去培養一些興趣愛好。

最重要的是,保持個性的樂觀和開朗。用微笑和友好的話語問候別人。除非別人聽不見你說話,你自己也聽不見自己說話,要不然就不要抱怨。

永遠也不要告訴自己你有多累。告訴自己你正在做的事正是你想做的:

不要擔心死亡。每一個人都會有那一天。

 

本章小結

那些六十多歲丶七十多歲,甚至更老一點兒的人不僅沒能享受這一段黃金時光,反而遇到了很多會產生情緒壓力的問題。比如,經濟上得不到保障,工作得不到保障,孩子們對自己漠不關心,對疾病的恐懼,對死亡的恐懼,失去朋友,簡陋的居住條件,還有社會對老年人廣泛的冷漠態度。

如果你還年輕,那就要從現在開始,為晚年時期的經濟做打算,為今後住的地方做打算,並且培養出一些新的興趣愛好。

如果你已經進入了晚年時期,那麼,你就要學會發自內心的滿足----即使從表面上看來,沒有什麼值得滿足的。對於不可避免會發生的事,你要學會順其自然。如果老朋友離你而去,就去找一個新朋友。思想要靈活,要學會適應新的東西。不要批評年輕人。穿戴要整齊。保持樂觀的個性,並用微笑來問候周圍的人。如果需要,就坐下來休息一會兒,但是,別告訴自己你有多累。至於死亡----這難道不是每個人都要面對的嗎?


站長補充:

  • 本文摘自《病由心生》中國言實出版

  • 大家都知道「兒女孝順」遠比「住養老院」來得好,但是兒女的孝順並不會從天上掉下來,而是從小就要灌輸小孩「敬老孝順」的觀念,同時自己也要以身作則,營造三代同堂的天倫之樂。只要小孩在這種環境下長大,他們的潛意識就會自動導引他們,朝這樣的幸福人生邁進。

  • 切忌嫌東嫌西:與子女住在一起時,子女孝順什麼都要高興接受,不要嫌少,不要挑嘴。有時候並不是兒孫不肯孝順,而是老人家太難伺候了,老是嫌東嫌西,老是用教訓的語氣指責晚輩。

  • 切忌干涉兒女的家務事:俗話說:「清官難斷家務事」、「兒孫自有兒孫福」,兒孫的事情就由他們自己去解決吧!畢竟這是他們要學的功課!盡量保持中立,不去得罪任何一方。「人和」遠比「誰對誰錯」還重要!

  • 一般而言,人緣的好壞往往決定了一個人的待遇。也就是,人緣好,待遇就好;人緣不好,待遇就差。而影響人緣好壞的因素,最直接的就是「臉色」,其次是「談吐」。根據站長的觀察,老人的臉有三多:皺紋多、贅肉多、斑點多。整體看起來,晦暗無光澤,氣色不佳,而且老人的神情都相當嚴肅、不苟言笑,所以,老人的人緣都比年輕人差一些。大家可以試著在公共場所觀察過往的行人,特別是看看老人家的神情,這時候你就能明白站長的意思。因此,為了讓自己有好的人緣,好的待遇,老人家一定要常常保持笑容,盡量讓臉蛋看起來是「慈祥」的樣子。

  • 拿起鏡子來,看看自己的一張臉,它是否還有「慈祥」的光輝?它多久沒有微笑了?慈祥的臉應該是什麼樣子?你能模仿一下嗎?

  • 只要您記住「慈祥」二字,您的人緣就會變好,您的晚年生活也會大幅改善。

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