中西藥的比較

中醫世界首頁

作者:倪海廈

 

(一位藥物生化學家所撰寫)

抗生素

對於現代社會的絕大多數人來講,陰陽五行、四氣五味聽起來似乎很玄。如果從生物和化學的角度來解釋中醫藥,大家似乎更容易接受。所以,我就從化學和生物的角度來跟大家分享一些醫藥常識吧!

先談談被現代人overuse的抗生素(antibiotics)。

人體自身有防禦系統----免疫系統。我們的免疫系統就像一個軍隊,即幫助我們抵抗外界的侵入(例如細菌、病毒等),又能鎮壓內亂(細胞癌變等)。當免疫力很好的時候,人就不容易生病,即使是感染到細菌病毒也能很快自身恢復。可是現在很多人不知道如何保養自己,讓自己的防禦系統加強。反而是稍微有點小毛病,就服用抗生素,也不管是不是對證。

一般情況下,抗生素(antibiotics)只作用於細菌(bacteria),對病毒(virus)完全無用。如果你得了流感,卻服用抗生素,那就是牛頭不對馬嘴了,因為引起流感的是病毒(virus),不是細菌(bacteria)。題外話,打感冒疫苗(flu vaccine)真的是完全沒必要!我們得了一次腮腺炎,就不會得第二次;出了一次水痘,也不會出第二次。因為得了腮腺炎、水痘後,我們的免疫系統就記得引起腮腺炎和水痘的病毒的樣子。下次它們再來入侵的時候,免疫系統就把它們通緝剿滅。可是沒有人得了一次感冒就再不會得第二次。為什麼?因為感冒病毒成千上萬種,這次感染的和上次感染的不一樣。所以,打了感冒疫苗後,也不可能產生針對這成千上萬種感冒病毒的抗體,當然就是沒用的啦。 

另外,抗生素有抑制免疫系統(immune suppression)的作用。免疫系統是人體的軍隊。抗敵本是軍人的職責,現在從外面請了職業殺手,軍隊的軍人就不用工作了。長期下來軍人就忘了本職,甚至變得敵我不分了。所以,長期服用抗生素,免疫力就會越來越低,當然就越來越容易生病。免疫系統敵我不分就會導致自身免疫疾病(autoimmune diseases)。現在越來越多的新病被診斷為“自身免疫疾病”,這與抗生素的濫用有著必然的聯繫。 

服抗生素會產生抗藥性,也就是說,服用一段時間後,這種原本很有效的抗生素對你就失效了。為什麼會這樣呢?在細菌和抗生素的戰鬥過程中,大部分細菌會被抗生素殺死,剩下的那小部分為了生存會產生變異,變成更強壯的細菌。變異了的細菌對這種抗生素就產生了抵抗性。這時候,需要更強的抗生素才能對付這些死堸k生的細菌。同樣的戲劇會繼續上演……研發越來越強的抗生素的最終結果是培養出一批超級無敵細菌。到時候就真的大禍臨頭了。

中藥當中,不少藥都有抗菌作用,例如黃連、黃芩、黃柏等等。可是,中藥用了上千年,即沒有產生抗藥性,也沒有抑制免疫系統。跟西藥抗生素比,中藥“抗生素”為什麼會有這麼大的不同?一味中藥就有上百種化學成分。一個處方又有好幾味中藥。一碗黑黑的湯藥跟一顆抗生素相比較,其化學成分要複雜千百倍。這些成分當中,有抗菌的,有提高免疫力的,有利小便的,有刺激副交感神經的……它們就像一個配合默契的團隊,把細菌殺掉或趕跑,又不傷人體本身。也正因為這不是單兵獨鬥,而是團隊工作,細菌無法同時對所有的成分產生抗藥性,服中藥也就不存在抗藥性的問題了。另外,因為其中有顧及免疫系統的成分,所以不但不存在免疫力抑制的問題,而且會加強免疫力。 

有趣的是,一些天然抗生素,例如黃柏堶悸漱p檗鹼(berberine,又名黃連素),不僅具有抗菌作用,而且有抗病毒和抗癌作用。那是不是應該把這些天然抗生素從中藥中提取出來,純化變成西藥呢?這是現在的藥物化學家做的工作。本人是藥物化學出身,卻不認同這種中藥“西藥化”的做法。除了小檗鹼,黃柏還含有黃柏鹼(phellodendrine),黃柏酮(obakunone),黃柏內酯(obakulactone)等等其他成分。小檗鹼也是黃連的主要成分之一(占黃連的10%左右)。懂中藥的人都知道,雖然黃連和黃柏都是清熱藥,但是它們的作用不盡相同。黃連清中焦濕熱,又善瀉心火;而黃柏除下焦濕熱,又能兼補腎陰。更何況中醫治病時,往往是用多種中藥配伍成一個處方,例如“白頭翁湯”堣ㄥ有黃柏和黃連,還有白頭翁和秦皮。這也就說明,單純一個小檗鹼是不能全部代表黃柏和黃連的。黃連素在中國是已經上市的藥物,可是它的藥用只是黃連和黃柏藥用的一小部分。 

抗生素是西藥學觀點“single bullet,single target”的產物。100多年前,藥物學家認為針對一種疾病(single target),只需要一個化學藥物(single bullet),就可以治癒這個疾病。所以,藥物學家們致力於研究藥力超強的藥物(magic bullet)。隨著時代的進步,越來越多的受體(receptor)被生物學家發現,現在大家越來越傾向於“multiple bullets,multiple targets”的新觀點。而這所謂的新觀點,中醫卻用了幾千年了。可是,從化學和生物的微觀學角度,化學家和生物學家怎麼也搞不懂中醫的處方是怎麼開出來的。是的,從古至今,絕大多數中醫不懂化學,不瞭解中藥中的化學成分;不懂分子生物學,不知道什麼是受體。可是他們卻可以做到“隨手拈來都是藥”。那我們就不得不慎重思考用以指導中醫開藥的“陰陽五行,四氣五味”了。 

如果你平時很少服用抗生素,真正感染了細菌,又無法看中醫時,服用藥力緩和的抗生素(例如黃連素、魚腥草素鈉等)就足以解你燃眉之急。若是平時常服抗生素,到了真正需要的時候,恐怕強力抗生素對你也無用了。所以,請三思而後行。(待續中)

 

止痛藥

人體內部出現問題時,會發出的警報。疼痛是警報聲的一種。就像你家的爐灶上的食物煮過頭導致煙霧彌漫,smoke detector會發出尖叫聲。這時候有兩種解決方式:一種是把smoke detector的電池卸了;一種是把爐灶的火關了、把食物挪開。如果只卸電池而不去關火,雖然沒有了銳耳的尖叫,最後的結局可能是整個屋子都被燒毀。同樣,解決疼痛有兩種方式。一種是麻木神經,類似卸電池的作法;另外一種是找出疼痛的原因,直接解決病灶。 

西藥中的止痛藥有許多不同的名稱,總的來講分以下幾種類型。

一種是鴉片類(Opiates and morphinomimetics)。Morphine,Oxycontin等均屬這類。這類藥止痛效果非常強。它們直接作用於大腦中樞神經系統的鴉片受體(opioid receptors),切斷對疼痛的感應。由於這種止痛完全是麻痹神經,並不直接作用於病灶,所以一旦過了藥效,疼痛又會回來。病人必須繼續服用才能止痛。腸胃系統也有鴉片受體,所以服用鴉片類止痛藥會出現噁心、嘔吐、便秘、疲乏等副作用。另外,鴉片類止痛藥具有成癮性,是屬於嚴格控制的西藥。 

另一種是非類固醇類抗炎藥(non-steroidal anti-inflammatory drugs,簡稱NSAIDs),Aspirin(阿斯匹林)、Ibuprophen(芬必得,布洛芬)、Celebrex等等屬於此類。這類止痛藥的作用機制是抑制一種名叫COX(cyclooxygenase)的酶,具有消炎作用。可是這類藥最明顯的副作用就是對腸胃道的損傷。胃潰瘍是最常見的副作用。Celebrex雖然對腸胃道的副作用似有減輕,但是對心臟的影響還處在很大的爭議當中。 

Acetaminophen(乙醯氨基酚,普拿疼的主要成分),因為它沒有明顯的消炎作用,嚴格來講不屬於NSAIDs。乙醯氨基酚最常見的商品名為Tylenol(泰諾),是目前最普遍的非處方藥之一。它的止痛機理至今善未完全清楚。因為是非處方藥,許多人認識它的毒性不大。可是,乙醯氨基酚中毒是目前在美國和英國導致急性肝臟衰竭(acute liver failure)的第一因素。尤其是Tylenol跟酒一起服用的時候,肝毒性非常之大!甚至有些人利用大劑量的Tylenol(泰諾)來自殺。另外,還有一些止痛藥是幾種單一藥的組合,比如Lortab是hydrocodone和acetaminophen的組合。 

肝是藥物代謝(解毒)的器官。藥物的代謝產物或隨著膽汁從大便排出,或進入血液循環系統到腎臟從尿液排出。大部分西藥都是合成出來的非天然物,在肝臟和腎臟看來,都是需要排出體外的毒素(foreign substances)。所以西藥對於肝腎都是負擔,會有不同程度的傷肝傷腎作用。 

當你對止痛藥有一定程度的瞭解時,你是否還敢繼續吃呢?感冒、頭痛、月經痛、關節痛,竟然用同樣的止痛藥!當你看到中醫是怎麼治疼痛之後,你就知道用西藥止痛是多麼的簡陋粗糙。 

中醫有一種最有效的止痛方法,連藥都不需要,幾根銀針就解決了,怎麼可能有副作用呢。對於疼痛的針灸治療,中醫的診斷可比西醫細緻多了。光是一個頭痛就分前額痛、偏頭痛、頭頂痛和後項痛,根據疼痛的部位選取相應的穴位。同樣是腰痛,環腰痛、上下痛、定點痛、脊柱痛,又是不同的穴位。甚至痛的時間長短,也關係到穴位的選取。而針灸對疼痛的效果,用“立竿見影”絕不為過。許多痛症,單用針灸就可痊癒了。 

像感冒引起的身痛頭痛,麻桂葛用對了,通常是一劑下去感冒就好了,當然身痛頭痛隨之而去。有些疼痛,除了針灸以外,主力在中藥,例如關節痛。中醫的辯證與不分寒熱的西醫有天壤之別。靠celebrex止痛的類風濕性關節炎,老師用極熱的烏頭XX湯,不僅病人的痛去掉,連巫婆手都變回到纖纖玉指!痛風兼關節炎的病人痛到只能坐輪椅,甘草XX湯的威力足以讓他從輪椅上站起來! 

治療月經痛,又有其相應的辯證、取穴和處方。因為是治其根,治好了之後,就不用吃藥扎針了。可是,靠芬必得止痛經的女子,絕不可能吃了一次芬必得,以後來月經就不痛了。 

至於中藥會不會有副作用,那就看你的中醫師會不會用藥啦。老師還得用中藥幫病人治療吃西藥引起的腎衰竭、肝損傷和癌症呢,哪有閒工夫去研究製造腎衰竭肝中毒的中藥呢。 

 

Table 1--常用止痛西藥

商品名:Anacin、Bayer Bufferin、Ecotrin、Aspirin(阿斯匹林)

作用:肌肉痛、頭痛、感冒、一般疼痛、哮喘

副作用:胃潰瘍、雷氏症侯群(Reye’s Syndrome)

 

商品名:Anacinnon、Excedrin、Tylenol(泰諾)、Acetaminophen(乙醯氨基酚)

作用:發燒、頭痛、關節炎

副作用:肝臟衰竭

 

商品名:Advil、Motrin、Nuprin、Ibuprophen(芬必得,布洛芬)   

作用:頭痛、牙痛、月經痛、感冒、發燒、肌肉酸痛

副作用:胃潰瘍、哮喘

 

商品名:Aleve、Naproxen、naproxen sodium(納普生鈉)

作用:關節肌肉痛

副作用:胃潰瘍、心臟損傷

 

商品名:Celebrex、Celecoxib(塞來昔布)

作用:關節炎、類風濕性關節炎

副作用:噁心、下痢、火燒心。2007年2月美國心臟協會發出警告:celecoxib should be used as a last resort on patients who have heart disease or a risk of developing it.

 

商品名:Oxycontin、Oxycodone HCl     

作用:癌症引起的疼痛

副作用:噁心嘔吐、便秘、疲乏、呼吸困難

 

商品名:Dilaudid、Hydromorphine HCl

作用:慢性疼痛

副作用:噁心嘔吐、便秘、疲乏、呼吸困難

 

商品名:MS Contin、Morphine Sulfate

作用:癌症引起的疼痛

副作用:嚴重創傷、上癮、噁心嘔吐、便秘、呼吸困難、痙攣、眩暈

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